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Marvin Harris: Vacas, cerdos, guerras y brujas (5)

brujaEscobas y aquelarres

Se calcula que 500.000 personas fueron declaradas culpables de brujería y murieron quemadas en Europa entre los siglos XV y XVII. Se les acusaba de pactos con el diablo, viajes montadas en escobas, aquelarres, adoración al diablo, tener sexo con el diablo…También se les acusaba de provocar muertes en el ganado, granizadas, robar niños…

Las que se arrepentían podían conseguir ser estranguladas en lugar de quemadas en la hoguera. Los tribunales usaban la tortura para conseguir confesiones de culpabilidad.

La Iglesia empezó autorizando la tortura a las organizaciones de herejes que amenazaban con romper el monopolio que Roma detentaba sobre los diezmos y los sacramentos. Así sucedió  con los cátaros del sur de Francia, que fueron exterminados por la llamada cruzada albigense lanzada por el Papa.  Para combatir estos movimientos, la Iglesia creó la Inquisición como poder paramilitar. El Papa Alejandro IV autorizó el uso de la tortura ya en el siglo XIII. Con ella, se consiguieron delaciones de personas implicadas en organizaciones secretas heréticas.

Las brujas europeas usaban ungüentos mágicos con los que se untaban el cuerpo y palos antes de sus viajes. Estaban formados por cicuta, hierba mora, beleño, mandragora y belladona, drogas que “hacen volar” gracias a un poderoso alcaloide llamado atropina.

La gran locura de las brujas

Según Harris, la locura de la brujería en Europa fue creada y sostenida por las clases gobernantes como medio de suprimir la ola de mesianismo cristiano. El principal teórico mesiánico fue Joaquín de Fiore, quien predijo la llegada de la Edad del Espíritu en 1260. que sería anunciada por el emperador alemán Federico II, quien devolvería a los cristiannos pobres todo lo robado por Roma. Federico murió pronto y no pudo cumplir su misión. Muchos se hicieron pasar por él más tarde, y todos acabaron quemados.

Otras sectas mesiánicas fueron los Espirituales franciscanos o los Flagelantes, que se bautizaban con su propia sangre y que acusaron a los judíos de la Peste Negra de 1348. Muchos de estos movimientos se canalizaron hacia cruzadas y guerras santas. Otros se dirigieron contra el clero y la nobleza.

En la Bohemia del siglo XV los husitas confiscaron los bienes de la Iglesia . También surgieron los taboritas, que predicaban la muerte de todos los pecadores. Movimientos similares se repitieron en Alemania en el siglo XV. Thomas Müntzer protagonizó la gran sublevación campesina de 1525.

Los luteranos más radicales fueron los anabaptistas, que tuvieron el cuartel general en la ciudad de Münster, de donde expulsaron a católicos y protestantes y abolieron la propiedad privada. En Inglaterra surgió el movimiento de los diggers (cavadores), de carácter comunista.

Lo que unía a brujería, misticismo, flagelantes y herejes populares era el rechazo a las instituciones de la época. Eran un gran peligro. El sistema de brujas, en concreto, consiguió que los pobres llegaran a creer que eran víctimas de brujas y diablos en vez de príncipes y papas. Las brujas serán, pues, las responsables de la crisis de la sociedad medieval tardía.

El 82% de las brujas eran mujeres mayores de clase baja, Cuando se les arrancaba con tortura el nombre de sus cómplices ya aparecían también los hombres.

El retorno de las brujas

La contracultura cree que es la conciencia de la gente lo que controla la Historia. Para que todo vaya mejor, lo único que hay que hacer es cambiar esa conciencia, esas ideas. Las realidad objetiva cuenta poco. La contracultura busca la vuelta a la tribu, a los chamanes, a las drogas iniciáticas como el estramonio. Un ejemplo de ello esDon Juan de Castaneda, un chamán desprovisto de sensibilidad moral.

Una conciencia desconectada de la realidad práctica es más brujería que política. En realidad, la conciencia está adaptada a condiciones mundanas y prácticas, por lo que la gente normal no suele querer modificaría. La conciencia cristiana, por ejemplo, pudo haber cambiado el mundo, pero fue el mundo quien cambió la conciencia cristiana.

La contracultura es el estilo de vida de la juventud alienada de clase media educada en la Universidad. Y eso es precisamente lo que la hace tan importante, el hecho de que no apareció en los márgenes de la sociedad, sino entre los jóvenes de clase media. La bruja ha vuelto.

 

 
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Posted by on August 25, 2014 in Antropología, religión

 

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Marvin Harris: Vacas, cerdos, guerras y brujas (4)

Jesús echando a los comerciantes del templo

Jesús echando a los comerciantes del templo

Mesías

Una gran cantidad de profetas, entre ellos Jesús,  y la esperanza en la llegada de un mesías pacífico fueron coetáneas a las guerras de liberación basadas en guerrillas y lideradas por mesías militares. Sin embargo, en los evangelios no hay ninguna referencia a estas guerras de liberación.

En el año en que nació Jesús, por ejemplo, los romanos capturaron  y crucificaron a 2000 cabecillas de la revuelta. Sobre el año  28 d.c. Jesús estaba predicando activamente mientras había guerra en Galilea, Judea y Jerusalén. En Jerusalén eran habituales los asesinatos de los hombres del puñal, que escondían sus armas bajo sus mantos.

Este conflicto costó a los judíos más de un millón de muertos. El historiador judío romanizado Flavio Josefo, reflexionando sobre ello, llegó a la conclusión de que los oráculos mesiánicos de los judíos no estuvieron muy acertados. El quimera de un mesías que los salvaría de toda opresión no funcionó. El estilo de vida militar-mesiánico judío constituyó un enorme fracaso adaptativo.

La realidad es que la revolución judía contra Roma se puede explicar por las desigualdades que provocaba el colonialismo romano, sin necesidad de recurrir al mesianismo militar judío.

El secreto del Príncipe de la Paz

El estilo de vida de Jesús y su círculo íntimo de discípulos no era el de un mesías pacífico. Para los romanos, Jesús era un personaje subversivo, un bandido agitador de masas como otros que seguían saliendo del desierto. Por eso en su cruz ponía “Rey de los judíos”. El fracaso de las revueltas judías facilitaron la idea de que Jesús fuera un mesías pacífico. Los mesías militares ya habían llevado a los judíos a la muerte, la diáspora y la pérdida de su estado.

 
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Posted by on August 25, 2014 in historia, religión

 

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Marvin Harris: Vacas, cerdos, guerras y brujas (3)

guinea

Nativos de Nueva Guinea

La guerra primitiva

Las guerras primitivas de los maring en Nueva Guinea no alcanzan sus efectos reguladores por las muertes ocurridas en el combate. Además, la muerte de varones no suele plantear problemas a las mujeres e hijos, que eran quienes ya llevaban la mayor parte del peso de la economía doméstica. Los hombres, en cambio, consumen más de lo que producen. Sería más productivo crear cerdos que hombres. Los hombres, además, no pueden parir. Con un sólo hombre habría suficiente para dejar embarazadas a multitud de mujeres.

Parece que únicamente sirven para los conflictos bélicos que precisan de armas de mano, porque lo hombres son más altos y fuertes. La guerra hace que los hombres sean necesarios tanto como las mujeres y permite establecer un equilibrio demográfico.

El macho salvaje

Las mujeres parecen más importantes que los hombres, por lo cual sería normal que los hombres estuvieran subordinadas a ellas. La mujer controla la crianza, y por tanto la educación de los niños y los estilos de vida futuros. Engels suponía que los primeros sistemas sociales tenía que haber estado dominado por mujeres.

Las tribus del Amazonas compiten no por mujeres sino por proteínas. Compiten por la caza que cada vez está más lejos de sus poblados, lo que les obliga a cazar cerca de poblados enemigos con los que fácilmente entrarán en conflicto. Los guerreros son en estos casos más importantes que las mujeres, por lo que ellas mismas prefieren tener hijos que hijas.

El potlach

Los Grandes Hombres de las islas del Pacífico llevan a cabo una forma de intercambio económico conocido como redistribución competitiva, por el que crean grandes festines (potlachs) en los que se derrocha comida y regalos a los poblados invitados. Estos, a su vez, intentarán también muchos bienes para poder crear un gran festín y hacer más regalos todavía de los que recibieron.

Los pueblos de estilo de vida igualitario, en cambio, no buscan status mediante la redistribución competitiva. u otras formas de despilfarro. Nadie es mejor que otro, nadie es un Gran Hombre.

El cargo fantasma

Los nativos de las islas del Pacífico creían que vendrían barcos cargo (cargamentos) de productos y alimentos mediante barcos o aviones. Al entrar en contacto con los europeos, pensaron que éstos les traerían todo tipo de regalos, más aún porque los nativos pasaron a trabajar como asalariados para los europeos.  Pero no fue así, Por lo visto los europeos no creían en la redistribución de riquezas a través del cargo.

 
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Posted by on August 25, 2014 in Antropología

 

Marvin Harris: Vacas, cerdos, guerras y brujas (2)

cerdosPorcofilia y porcofobia

La Biblia denunció al cerdo en el Génesis y el Levítico. También a caracoles y marisco.  En cambio, clasificó a las langostas y saltamontes como animales puros. El cerdo también es tabú para los musulmanes. Y eso que este animal es capaz de transformar granos y tubérculos en proteínas y grasas de alta calidad de una manera más eficiente que otros animales.

Antes del Renacimiento se decía que era un animal sucio que se revuelca en su propia orina y come excrementos. Pero es bien conocido que un cerdo criado en pocilgas limpias se convierte en un remilgado animal doméstico. Maimónides, en el siglo XIII decía que Dios prohibió el cerdo por un tema de salud pública. pero no dió más detalles. En el siglo XIX se descubrió que comer carne de cerdo poco cocida podía producir triquinosis, enfermedad leve y que casi nunca acababa en la muerte del paciente.

La carne de cerdo poco cocida también es fuente de parásitos. Y la carne de vaca, cabra y oveja transmite la brucelosis. Estos animales, además de los caballos y mulas, también transmiten el ántrax.

También está la posición mística, que dice que no hay por qué saber la causa de los tabúes que Yahvé da a los hombres. Otros dicen que los cerdos eran dioses o símbolos totémicos.

La tesis de Harris es que la Biblia y el Corán condenaron al cerdo porque su cría constituía una amenaza a la integridad de los ecosistemas naturales y culturales de Oriente Medio.

Los hebreos eran pastores nómadas de ovejas, cabras y ganado vacuno hasta que en el siglo XIII a.c. se instalaron en el valle del Jordán. Los rumiantes son los animales mejor adaptados a estas zonas áridas. Los cerdos, en cambio, son típicos de bosques y riberas umbrosas de los ríos. En ninguna parte del mundo los pastores nómadas crían cerdos en cantidades importantes, no dan leche y son difíciles de conducir a largas distancias. Son omnívoros, peros se alimentan sobre todo de nueces, frutas, tubérculos y granos, lo que les convierte en competidores del hombre.

Los cerdos no soportan las temperaturas altas. Aunque se hable de “sudar como un cerdo”, lo cierto es que los cerdos no sudan. Por ello debe humedecer su piel para compensar la falta de pelo protector y su incapacidad para sudar. Prefiere revolcarse en lodo limpio y fresco, pero a falta de él, se revolcará en su orina y heces si no tiene otro remedio. Cuanto más sube la temperatura, más sucio se vuelve el cerdo, y eso es lo que pasa en Oriente Medio.

Los animales realmente útiles eran cabras, ovejas y vacas, que proporcionaban leche, queso, pieles, boñiga, fibras y tracción para arar. Oriente Medio no es un lugar apropiado para criar cerdos, pero su carne tentadora supone un placer lujoso y suculento, lo cual facilitó que se convirtiera en tabú divino.

A pesar de todo lo dicho, muchos de los musulmanes y judíos que ya no viven en Oriente Medio siguen manteniendo el tabú del cerdo. ¿Por qué? Los tabúes cumplen también funciones sociales como ayudar a la gente a considerarse una comunidad diferenciada.

También hay pueblos amantes de los cerdos, como los maring en Nueva Guinea y los habitantes de islas Melanesias del Sur del Pacífico, donde  los cerdos son animales sagrados. De vez en cuando organizan grandes festines, llamados kaikos, y se comen todos los cerdos de la tribu de una vez. Eso sucede cuando crece demasiado la población porcina, por lo que pasa a competir con el hombre: suponen un exceso de trabajo y un peligro para los huertos.

 
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Posted by on August 25, 2014 in Antropología, economía

 

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Marvin Harris: Vacas, cerdos, guerras y brujas (1)

Harris es un antropólogo que utiliza como método el materialismo histórico marxista. Basa por tanto todas sus teorías en explicaciones materiales y económicas.

vacaLa madre vaca

La vaca es para los hindúes la madre de la vida, por lo que no hay mayor sacrilegio para ellos que matar una vaca. Así, los musulmanes son considerados asesinos de vacas, lo cual ha generado muchos conflictos sangrientos entre ambas comunidades. Gandhi era un gran defensor de las vacas. La Constitución india incluye un código con los derechos de las vacas.

La típica vaca cebú india produce una media de 500 libras de leche al año, mientras que una vaca norteamericana pasa de las 5000 libras. Además, la mitad de la delgaduchas vacas indias no dan nada de leche. En realidad, es la hembra del búfalo de agua la que utilizan los agricultores indios para producir leche, ya que da más y mejor leche.

Los agricultores indios no suelen tener dinero para comprar tractores, La fuente principal de tracción para arar los campos son los bueyes y búfalos de agua. Y un agricultor que posee una vaca posee una factoría para producir bueyes.

Las vacas son industrias petroquímicas con patas ya que la mitad del estiércol que producen se usa como fertilizante y la otra mitad como combustible para el hogar. La boñiga de vaca arde con una llama limpia, lenta, de larga duración que no quema la comida, lo cual permite a la ama de casa india ocuparse mientras tanto de otras tareas. Mezclada con agua, la boñiga de vaca forma una pasta que se utiliza para cubrir el suelo de los hogares.

Las razas nativas pueden sobrevivir durante mucho tiempo con poco alimento o agua, y son muy resistentes a las enfermedades. Por todo ello, los agricultores que en época de crisis sucumben a la tentación de matar sus vacas, están firmando su propia sentencia de muerte. ya que cuando vengan las lluvias no podrán arar sus campos.

Se podría argumentar que la India podría crear una industria de envase de carne. Pero eso obligaría a destinar muchos campos a forraje, en detrimento de la producción de productos agrícolas para alimentar al hombre, a la vez que haría aumentar los precios.

Los millones de cabezas de ganado que muere cada año en la India sirven para alimentar a los intocables, que sí pueden comer carne de vaca. Los intocables también trabajan el cuero de esas mismas vacas.

Así, tenemos que el ganado vacuno sirve como tracción, combustible, fertilizante, leche, recubrimiento del suelo, carne y cuero. Los aldeanos son muy utilitaristas y no desperdician nada. La vaca no compite con el hombre, ya que es un infatigable devorador de desperdicios.  Los propietarios de vacas las dejan ir buscando alimento por la ciudad y las recogen por la noche para ordeñarlas.

 

 
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Posted by on August 25, 2014 in Antropología, economía

 

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Engels: El papel del trabajo en la transformación del mono en hombre

Friedrich Engels. Su barba era más grande que su cabeza.

Friedrich Engels. Su barba era más grande que su cabeza.

Según la Economía política, el trabajo es fuente de toda riqueza. La Naturaleza,  a su vez, provee los materiales que se han de convertir en riqueza. Pero el trabajo es algo más, es la condición básica de la vida humana hasta el punto de poder decir que el trabajo ha creado al propio hombre.

Algunos monos antropomorfos que vivían en los árboles fueron adaptando sus manos a las ramas, dejando poco a poco de utilizarlas al caminar por el suelo, y adoptando cada vez más una postura erecta.una función diferente a la de sus pies. Fue el paso decisivo del hombre al mono. Con sus manos hicieron los primeros cuchillos de sílex. La mano era el órgano del trabajo, pero también producto de él.

Después, los hombres en formación tuvieron la necesidad de decirse algo el uno al otro. La necesidad creó el órgano: fue transformando la limitada laringe del mono en la mejor articulada laringe del hombre. Y surgió el lenguaje.

El trabajo y el lenguaje facilitaron la transformación gradual del cerebro humano. El hombre ya acabado genera un nuevo elemento: la sociedad.

El trabajo comienza con la elaboración de instrumentos para la caza y la pesca. La combinación de la dieta vegetal y la carnívora dotaron de mayor fuerza física e independencia al hombre. Poco tiempo después llegó el uso del fuego y la domesticación de animales, y con ella la leche y sus derivados.

El hombre se extendió por el planeta. De su cálida tierra de origen pasaron a zonas más frías, creándose la necesidad de nuevos trabajos para conseguir habitación y abrigo.

Con el tiempo, las producciones manuales perdieron prestigio frente a los productos de la actividad cerebral: las artes, las ciencias, el derecho y la política. Así es como fue surgiendo la concepción idealista del mundo.

El hombre domina la Naturaleza,  si bien en ocasiones la Naturaleza se venga. De la desforestación por ejemplo que acaba creando riadas y barrancos.

 
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Posted by on August 25, 2014 in historia

 

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Fritz Valjavec: Los orígenes del pensamiento conservador europeo

Se trata de una conferencia dada en el Ateneo de Madrid en 1952..

El siglo de los filósofos

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El pensamiento conservador surge como reacción a la Revolución Francesa de 1789

 

Valjavec centra su conferencia en el ámbito alemán  y el siglo XVIII, la época de la Ilustración, llamada Aufkläung en Alemania, que defendía la idea de progreso, el anhelo de reformas, la búsqueda de un nuevo orden y la igualdad del género humano.

El pensamiento conservador surgió como contrapeso ideológico a todo ello.

Pensamiento tradicional y pensamiento conservador

En el siglo XVIII no existía el término conservador, sólo existían anti-revolucionarios, aristócratas, legitimistas, el partido de la corte. Su aparición es debida a la Revolución Francesa, y aparece por primera vez en 1795 junto al término reacción. Uno de sus principales ideólogos será Burke. Quieren conservar lo tradicional pero aceptando algunas reformas.  Se puede decir que el tradicionalismo es lo que hubo antes del conservadurismo.

Aportación de las distintas clases sociales

Las ideas conservadoras de la nobleza pertenecen ya a una mentalidad post-feudal. Las fuerzas de la persistencia eran en el siglo XVIII sobre todo el clero y la población que dependía de él. Muchos obreros y campesinos también expresaron su repulsa a las reformas ilustradas. De hecho, los campesinos serán la gran fuerza conservadora del siglo XIX. Así, el famoso levantamiento campesino en la Vendée (1793-95) tiene su origen el el aferramiento apasionado de los campesinos a las viejas costumbres, sobre todo las piadosas.

El interés creciente por el pasado

En el terreno cultural, sobre todo literario, se da un ambiente pre-romántico y un despertar de las peculiaridades históricas y nacionales de los distintos países y pueblos europeos. También aumenta el aprecio por la Naturaleza, lo primitivo y la vida rural. Y la creencia en un tiempo pasado mejor, idealizado. La Historia ayudó a dar fundamento a un nuevo Nacionalismo de corte conservador.

La lucha contra las sociedades secretas

En el siglo XVIII se extiende por Europa la masonería, cada vez más poderosa, y que difunde fervientemente las ideas de la Ilustración. Las organizaciones secretas empiezan a preocupar a los monarcas, de manera que la masonería fue prohibida a partir de 1735 por Holanda, varias ciudades alemanas, el Papa, España, Portugal y Reino de las Dos Sicilias. A partir de 1750 disminuye la persecución, y a partir de 1770 sólo se continúa en los países católicos europeos, porque en los países protestantes son sus propias élites las que participan ya en las logias, que por ello van virando hacia posiciones más conservadoras.

Curiosamente, la lucha contra las sociedades secretas sirvió para unir, por primera vez, a los conservadores europeos.

Desvenencias entre el Estado Absoluto y el Aufklärung

La Ilustración había calado en la classe ilustrada y no en el pueblo. Así, por ejemplo, la Francia anterior a 1789 tenía profundamente arraigadas sus tradiciones católicas, defendidas por teóricos de la importancia de Bonald o De Maistre.

Las Monarquías europeas del siglo XVIII ensayaron lo que se dió en llamar Despotismo Ilustrado : “todo para el pueblo, pero sin el pueblo”.  Se apoyaron en la Ilustración para mejorar la administración de sus estados, pero sólo hasta los límites marcados por su carácter absolutistas.  Esa falsa Ilustración usó a los ilustrados sólo mientras convino a los monarcas absolutos.

El impacto de la Revolución Francesa

Con la Restauración de 1815, nacen en casi todos los países partidos conservadores, partidarios de la autoridad y un estado fuerte. Pero sus fuerzas están limitadas, resisten, pero no triunfan. Porque lo que triunfa realmente son las fuerzas progresistas.

En la segunda mitad del siglo XIX entra en escena la cuestión social, que provoca la conversión de muchos partidos conservadores en cristiano-sociales. Por otro lado, si el Liberalismo se puede considerar como el resultado de la Ilustración, ahora que la burguesía liberal ya está consiguiendo el poder, empieza porcoa poco a poner el freno y a acercarse a las posiciones conservadoras por miedo al pujante movimiento obrero.

 
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Posted by on August 24, 2014 in historia, Política

 

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